Wednesday, December 19, 2007

Invierno en el Domo

Tuesday, December 18, 2007

La diplomacia Tangalanga

Tras la acusacion del FBI y la bien Kirchnerista respuesta de Cristina, el horno no esta para bollos en la relacion Argentina-US. En La Nacion y el resto de los diarios de Argentina se venia destancando la atencion que el tema genera en los medios internacionales con notas en el NYT, Washington Post y varios medios de Europa.

Dicho esto, hay un detalle de la importancia estrategica de Argentina que se les escapo. El principal diario economico de US es lejos el Wall Street Journal. La tapa de la edicion del ultimo Sabado es toda una muestra de cuanto movemos la aguja de la economia americana. Ahi no estaba la cronica de los alaridos de Cristina sino una larga nota al personaje Argentino mas relevante para Wall Street.....el Dr. TANGALANGA. Chan. Si, yo agarre el diario buscando las repercusiones del caso Antonini Wilson y cuando veo la nota a Tangalanga en primera plana no lo podia creer. Aca abajo pegue una imagen de nota para que la puedan leer (esta en ingles), porque el site del WSJ requiere de subscripcion.

Conclusion: los discursos grandilocuentes de Cristina llaman poco la atencion por aca, al menos adonde esta la plata. Por ahi hay que buscar otra forma de hacer diplomacia, sino parece que la figura va a seguir siendo Tangalanga.

[Click para agrandar]

Friday, October 26, 2007

El estado del universo


Ayer organizamos con el Club Argentino de MIT una charla con Matias Zaldarriaga, fisico Argentino ganador del premio MacArthur en el 2006.

A estos eventos los llamamos "Mate Seminars", y la idea es juntarnos a tomar unos mates y de paso aprender de Argentinos destacados que viven o pasan por Boston. En esta oportunidad Matias trato de explicarnos un tema sencillito: como se origino el universo (!?). Las magnitudes de las que hablan los cosmologos no entran en la cabeza del hombre comun: 14,000 millones de años la edad del universo, 10^10 estrellan es un galaxia, pasando al detalle de saber que ocurrio un minuto despues del big bang, etc.

La buena noticia: si bien algunos estudios decian que el universo estaba dejando de expandirse (y hasta comenzaba a comprimirse), Matias nos conto que las nuevas observaciones muestran que la expansion estaria acelerandose. O sea que tenemos tranquilidad para pasarla bien otros 14,000 millones de años....GLUP!

Mas sobre innovacion


Cuando en un post anterior hable de innovacion, dije que uno tiende pensar la innovacion solo referida nuevas tecnologias como el GPS, autos electricos, libros digitales, etc.

Pero mucha innovacion se desarrolla en procesos, y otro tanto corresponde a nuevas formas de usar elementos viejos. Un ejemplo muy bueno de esto ultimo son los Z-Boys. Con este nombre se conocio a una banda de adolescentes que a principios de los 70's crearon una nueva manera de andar en skate. La historia cuenta que una gran sequia en esos años hizo que el agua tuviera que racionarse en Los Angeles y eso dejo a muchas piletas vacias. A los Z-Boys se les ocurrio entonces usar sus patinetas dentro de estas piletas, e imitar el estilo del surf. Asi iban de un borde al otro aprovechando la gravedad, hasta que a uno de ellos se le ocurrio pasar el borde, reacomodar la patineta en el aire y volver a apoyarla para hacer la bajada de frente.

Hoy en dia esta forma de hacer skate nos parece lo mas normal del mundo, como si se hubiera inventado con la patineta misma. Pero en realidad fue una innovacion de este grupo alternativo que hizo algo que antes nadie habia hecho. Despues por supuesto que esta innovacion fue explotada comercialmente, la venta de skates se disparo y se crearon miles de pistas que replicaban y mejoraban las piletas originales. Me parecio un ejemplo muy bueno de como muchas innovaciones no arrancan en las empresas ni en los laboratorios de R&D, sino dentro de un grupo de exploradores, y como con el tiempo se convierte en mainstream y se aprovecha comercialmente.

Se hizo una pelicula de los Z-Boys y sus innovaciones, y este es el trailer:

Contadores de historias



Miren este video del discurso de Barack Obama en la convencion democrata del 2004. Concordando o no con la retorica y los valores del 'modelo americano', lo que es indudable es la capacidad del tipo para motivar a la gente.

Que es lo que hace que un lider, a travez del discurso, tenga semejante capacidad de movilizar a la accion? No el la fortaleza logica de los argumentos sino la capacidad de contar una buena historia. O sea los lideres son, como el protagonista de la pelicula de Tim Burton El Gran Pez, grandes contadores de historias.

Quienes estudian la estructura narrativa de estas grandes historias distinguen tres partes. Son la historia propia (story of self), la historia nuestra (story of us) y la historia del ahora (story of now), a lo que va a seguir un pedido de accion muy concreto por parte del lider.

La clave de la historia propia son los detalles. No se habla de valores en terminos abstractos sino con nombre propio. Obama cuenta sobre su abuelo paterno trabajando de cocinero para los ingleses en Kenya, de su abuelo materno enlistandose en la armada el dia siguiente a Pearl Harbor, de como se conocieron sus padres y decidieron llamarlo con un nombre africano, Barack. La clave es dar detalles, asi es como la gente empieza a vivir el mensaje, como entiende la historia del lider y la razon de su discurso. En definitiva con esto logra autoridad moral.

Despues hay que hablar de la historia nuestra, o sea hacer el vinculo entre lo que uno vivio personalmente y lo que los otros vivieron, asi todos se sienten participes. Al final, el lider va a pedir una accion concreta a los seguidores, que es parte de la historia del ahora, de como se puede hacer una diferencia hoy tomando la accion correcta (en este caso era que lo voten a John Kerry en las elecciones presidenciales).

Esta estructura de la narrativa, que es mitad arte y mitad practica, es lo que hace a estos mensajes tan efectivos. Abajo hay otro video, de Bono en un desayuno con los politicos mas importantes de US pidiendoles que destinen un 1% mas de presupuesto a ayuda para Africa. Otra vez, un pedido bien concreto despues de contar una historia muy personal.

Conclusion: si uno pretende que alguien le de pelota, a pensar mas en la historia, en la narrativa y menos en el racional. Me diran que siempre el lider tiene la alternativa de cooptar, de favorecer (en general en terminos economicos) a quienes quiere convencer. En politica (y sobre todo en Argentina) esta pareciera ser la estrategia predilecta. Es en gran parte lo que mueve el aparato politico de los Kirchner, y antes de ellos el de Duhalde y Menem. Tambien pasa en US, por supuesto. Sin embargo el problema de la dadiva es que cuando se retira se acaba el apoyo, el compromiso. La fuerza de una historia compartida es mucho mayor.


Saturday, October 20, 2007

Mi profesor Jack


Sin dudas la clase destacada del semestre se llama "Conversations with Jack Welch". Como bien lo dice el nombre, una vez por semana 40 alumnos del MBA que se juntan charlar con quien fue nombrado por la revista Fortune como el "Manager of the century". Una experiencia unica, porque al ser tan poca gente se crea un clima muy relajado, en donde hay completa libertad para preguntar y hasta discutir cuando uno no esta de acuerdo. La clase gira en torno de los temas de su libro ultimo libro, "Winning".

Welch tiene una energia y carisma envidiables. A los 71 años y ya con toda la gloria encima el tipo se engancha en las discusiones como si fuera la primera vez. Me da la impresion que le encanta encontrase con gente que le refute sus opiniones, aunque es mejor que uno tenga fundamento porque sino te destruye, sin piedad.

Tiene una serie de maximas con las que no todos concuerdan (aca mismo en MIT hay profesores a los que no les hace gracia que Welch dicte clases, y muchos piensan que sus ideas son obsoletas). Una de ellas es la diferenciacion del 20%/70%/10%. Segun Jack es fundamental establecer distinciones entre los empleados de las compañias en funcion del desempeño. Entonces al 20% superior - las estrellas- se los tiene que premiar con mucha plata en bonus y stock options, ademas de mostrarlos como modelo al resto de la organizacion. Al 70% del medio -los que mantienen a la empresa funcionando- hay que comunicarles con claridad donde estan parados, que es lo que tienen que hacer para subir al escalon de arriba. Con el 10% inferior no hay vueltas: se les dice que no estan dando lo que se espera de ellos, y se les da un tiempo razonable para que encuentren otro trabajo (sin eufemismos: se los raja).

Yo en particular estoy muy de acuerdo con la idea de diferenciar por performance. En otras no concuerdo, por ejemplo su sistema se basa casi por completo en la motivacion por dinero y yo creo que hoy mas que nunca la gente muy formada busca otro tipo de gratificacion en el laburo. Coincidiendo o no, la clase es buenisima. Pocas veces uno tiene la suerte de charlar con tipos con semejante experiencia.

Me hubiera encantado filmar una clase entera pero no me dejan. Solo tome un video muy corto cuando al final de una clase mis compañeros se le acercan a pedirle que les autografie el libro. Muy loco esto de tener un profesor "celebrity".

Thursday, October 18, 2007

Reporte sobre innovacion

Recomiendo este muy buen informe sobre innovacion que salio en la ultima edicion de The Economist. Algunos puntos salientes: la innovacion no esta mas concentrada en los grandes laboratorios de R&D de las multinacionales, sino que gracias al avance de la globalizacion se distribuyo por el mundo; aunque asociamos innovacion con nuevos aparatos (iPhone, etc) hoy es en los servicios y en los procesos productivos donde se desarrolla mas innovacion.

Que es la innovacion? Pensamiento fresco que crea valor. Sigan leyendo la nota que vale la pena.

Saturday, October 13, 2007

Analizando al Stata Center

En este video, un biotecnologo -Leandro Vetcher- y un ingeniero industrial -yo- debaten sobre el merito arquitectonico de uno de los edificios emblema de MIT, el Stata Center de Frank Gehry. Perdonen amigos arquitectos!


Thursday, October 11, 2007

Gapmider: entender mejor al mundo


Hace un tiempo comparti un link a una herramienta muy buena llamada Gapminder. Permite ver en forma grafica, simple y muy descriptiva los principales indicadores sociales (mortalidad infantil, distribucion de la riqueza, educacion, demografia, etc) en muchos paises del mundo. La manera de presentarlo es tan poderosa y clara que te sorprende, y en solo 10 minutos uno puede incorporar una vision mucho mas informada sobre como es el mundo en que vivimos.

La novedad es que Gapminder ahora esta en la plataforma de Google, lo que le da aun mas flexibilidad y sencillez. Altamente reconmedable, pueden verla aqui.

Si Gapminder los impacto, sigan con este video donde Hans Rosling, su creador, explica porque y como la hizo.

Tuesday, October 09, 2007

Abajo el Power Point


Este año es el aniversario del Power Point. No lo creo Microsoft sino la compañia Forethought, que lanzo la version 1.0 en 1987 para la Apple Macintosh. Ese mismo año vendieron el programa a Microsoft por $14 millones, y el resto es historia. Una historia de terror segun pasare a explicar.

Yo creo que una de las ventajas de la universidad publica Argentina - al menos esto se da en la UNR donde yo estudie - con respecto a las del primer mundo es que nuestros profesores casi no usan el Power Point. Si bien creo que responde mas a una limitacion tecnologica - los proyectores para computadora son caros y hay pocos disponibles - mas que a una eleccion, el resultado es que no se presentan las clases en una sucesion de slides llenas de listas y bullets sino con el pizarron y transparencias. Yo prefiero esto ultimo sin ninguna duda.

Aca en MIT muchos profesores usan Power Point, y podria decir que su uso aumenta en proporcion a la inexperiencia del profesor. El PP les permite decorar lo que quieren decir con colores, graficos y logos innecesarios, y asi "venderlo" mejor. Tambien les sirve como guia cuando no tienen muy claro el mensaje a transmitir. Pero dar clases no es vender, sino explicar ideas que muchas veces son complejas, comunicar maneras de razonar, ilustrar causalidades, etc. Las filminas, los apuntes, y el pizarron son insuperables para hacer esto. Esta es la conclusion que saco como un simple alumno expuesto a uno y otro sistema, viendo que me resulta mejor para aprender y seguir la clase. Por suerte hay un teorico genial de este tema que se llama Edward Tufte que se tomo el trabajo de analizar en detalle porque el PP es tan malo, y sus conclusiones se pueden leer en este articulo de la revista Wired.

Mis mejores profesores siempre se concentraron en el contenido. Algunos usaron PP, pero la mayoria no. El PP es malo para enseñar, y es una suerte que no se haya instalado en nuestra universidad publica como esta instalado aca. No tenerlo disponible obliga a concentrarse en la sustancia, en el QUE en lugar de en el COMO.

Friday, October 05, 2007

Campus Map

Me cope con los videos. En este cuento mas sobre el campus de MIT y su famoso Domo.

Nuevo Media Lab

En este video muestro donde estan haciendo el nuevo edificio del Media Lab y tambien recorro un poco la escuela de negocios Sloan de MIT donde estudio.
Mientras hablo digo unas 10 mil veces la frase "bueno heee...bueno", asi que espero en los proximos videos mejorar mis dotes de relator.


Saturday, September 29, 2007

Gilberto tecnologico


Volvi a escribir. Paso casi un mes del ultimo post y ya extrañaba el blog. Esperemos que ahora, ya con la agenda mas estabilizada, pueda retomar la regularidad...con lo lindo que es postear!

El jueves estuve como voluntario en la conferencia Emerging Technologies organizada en MIT por la revista mas conocida que edita la universidad, Technology Review. Estaba encargado de registrar a los oradores a medida que iban llegando y les entregaba un aparatito fantastico que se llama nTAG (un gadget wifi que cada asistente lleva colgado del cuello y sirve para localizarlo, para que pueda guardar la informacion que le interesa y otros chiches).

Pero bueno, el punto alto de la tarea rutinaria que me tocaba fue cuando llego Gilberto Gil, ministro de Cultura de Brasil y capo musical. La onda de Gilberto señores...no se podia creer! Traje negro impecable, zapatos y rasta. Un groso de verdad. Lo registre y me saque la foto que puse arriba. Que hacia el gran Gilberto en una conferencia de tecnologia? Hablo del impulso de Brasil al software open source, las laptops de $100 y como el gobierno de Lula apoya a la cultura 'libre' y accesible a todo el mundo.

No pude estar en su presentacion porque me tuve que quedar en mi puesto. Pero si pude ir a las que estaban despues de mi turno. Descubri entonces dos herramientas muy piolas que quiero compartir. Una se llama Veodia y sirve para hacer un video broadcast con cualquier camarita en vivo por internet. Usarlo es una pavada, la calidad de la imagen es muy buena y se me ocurren varias aplicaciones piolas (la mejor es poder transmitir nuestra Conferencia Latinoamericana en vivo desde Cambridge). Es una version Beta que es gratis por dos horas, y despues hay que pagar.

El otro sitio que descubri es español y se llama Scrapblog. Sirve para armar cuadernos virtuales con videos, fotos y anotaciones, y despues compartirlos. Si bien es mas para boludear que para otra cosa, te recomiendo que lo pruebes porque esta bien hecho.

Aca les dejo un videito de Gilberto hablando con los brazucas a la salida de su exposicion:

Tuesday, September 04, 2007

Una cucharada de argentinidad

Gracias a la herramienta que conoci por el blog de Gallo hice en 5 minutos un trailer buenisimo para la proxima fiesta argentina que organizamos en el Muddy Charles.

Vean la argentinidad al palo:

Monday, September 03, 2007

Historico

La frase del dia, de la editorial de Morales Sola en La Nacion:

'Los socialistas santafecinos son un serio problema para la corporación política nacional'. 'Son eficientes y no roban'

Sunday, September 02, 2007

Buenas noticias antes de embarcar


Me estoy por embarcar rumbo a Boston. Como ando medio ansioso por los resultados de las elecciones en Santa Fe, abri la laptop . Tipico mal humor al detectar que el wifi es pago, pero me siento con suerte y pongo 'arnet' en el user y password. Mala nota para los muchachos de Arnet en creatividad, excelente para mi que estoy navegando.

Las noticias de La Nacion, La Capital y Ramble Tamble son todas buenas. Eleccion reñida en la provincia pero gana Binner, en Rosario ni me fijo porque es un paseo de Lifschitz. Parece que despues de muchos intentos el socialismo va a comandar en la provincia. En Rosario ya lo hace desde 1990 y con gestiones cada vez mejores pasaron Cavallero, Binner y Lifschitz. Ya era hora que llegara una oportunidad de validar credenciales en la gobernacion.

Asi que estoy muy contento. Tengo expectativas de un buen gobierno, y quizas la contruccion de una alternativa al kirchnerismo a nivel nacional. Y para que negarlo, tambien estoy contento porque perdio el 'sabelotodo'. Para los que no estuvieron en la provincia estas semanas, la verdad es que fue insoportable eschuchar como Bielsa nos queria dar catedra en casi todos los ambitos imaginables. Vean los spots publicitarios en su sitio web si quieren un compendio de sus 'lecciones', que incluyeron fotos con Putin, Blair, Lula, Hu Jintao...todo un estadista!. Como bien lo definio un cometarista del blog Ramble Tamble:

'ademas de prestigiosísimo abogado constitucionalista penalista informático y civil, es, al mismo tiempo, cantor y guitarrista, escritor y pensador, canciller y hombre de mundo, diputado por capital y candidato por santa fe, estadista economista y filósofo, galán y padre de familia responsable, aristócrata con linaje y peronista, futbolero e intelectual'

Pero los santafecinos somos mas modestos, y lo elegimos a Binner.

Wednesday, August 29, 2007

Muestra genial en el MoMA

Se acaba de terminar una espectacular muestra en el MoMA de NYC titulada "What happened to us". Dan Perjovschi es un dibujante rumano que tiene el don de sintentizar con unos pocos trazos las complejas situaciones politicas y sociales de nuestro tiempo.

Me parece magistral la forma tan sencilla con que captura conceptos tan dificiles. Para los que conocen el MoMA, no se me ocurre un mejor lugar para implementar la idea que donde se hizo, en la gran pared blanca de cuadruple altura del lobby del museo.

Por suerte el site del MoMA es genial, y podes ver los videos de Perjovschi trabajando y bajarte en pdf con todos los dibujos. Aca van algunos de los que mas me gustaron:




No te pierdas a Perjovschi en accion:

Monday, August 27, 2007

Hadad copia a Varsavsky. Iguales?


Como ya comentaron algunos por ahi, el nuevo blog de Daniel Hadad es una terrible copia al de Martin Varsavsky. Parece que Hadad esta empecinado en mutar su imagen de personaje oscuro, vinculado con lo mas corrupto del poder de turno, a empresario exitoso y cool, amante de las nuevas tecnologias e innovador. Asi en su blog se mencionan, al igual que en el de Varsavsky, la lista de 'mis empresas', y dice que le da 'mucha importancia a los medios electronicos'. Todo un emprendedor 2.0, no?

Si bien tanto Varsavsky como Hadad han demostrado gran capacidad de persuacion al momento de hacer negocios, hay entre ellos una diferencia fundamental.

En España a Varsavsky lo critican porque hizo su dinero vendiendo empresas (Jazztel, Ya.com, etc) supuestamente a precios sobrevaluados. A eso alli se lo llama "pelotazo", y se argumenta que no hay forma de que pueda ganarse dinero tan rapido si no es vendiendo "ilusiones" mas que empresas que operativamente sean solidas (lo cual tarda mucho mas tiempo en gestarse). Aun si aceptamos que esto del "pelotazo" es un premio excesivo para Varsavsky, al menos implica la habilidad de vender a quienes tienen la libertad de comprar o no, y ponen en juego dinero privado. Conlleva un riesgo empresario.

En Hadad, en cambio, la habilidad de persuacion esta atada al poder de turno y por lo tanto a obtener ventajas que solo puede darte el Estado. Asi Menem lo favorecio con la frecuencia de Radio 10 entre otras ayudas. Tuvo via libre a la Casa Rosada en los 90. Despues, como si nada, estuvo con De la Rua, Duhalde y ahora con Kirchner. Siempre cerquita del poder, siempre dando y recibiendo favores de los de arriba.

Por eso, en mi opinion, con Hadad no aplica el concepto de self-made man. Un empresario toma riesgo en busqueda de retorno. No cualquiera que tiene empresas es empresario. Al transar con el estado se elimina el riesgo, y entonces tenes que ser un verdadero idiota para que te vaya mal. Hadad es un tipo que transo siempre. OK, en Argentina asi son las reglas del juego para prosperar en ciertos negocios. Pero entonces no se puede vender el discurso de visionario de los medios, gran manager, mejor inversor, capo de nuevas tecnologias. No, no es lo mismo Varsavsky que Hadad, el marketing no todo lo puede.

Friday, August 17, 2007

Quien sabe mas de Wall Street?


El show de television 'The apprentice' conducido por Donald Trump fue el primero que exploto la fuerte cultura de los negocios y el management que hay en US para hacer un programa de entretenimientos. La frase "you are fired" de Trump, con la que eliminaba a los participantes, es ya parte de la cultura popular al estilo de nuestro "me cortaron las piernas" de Maradona.

Ahora se agrego al genero un nuevo producto. Se llama MBA Challenge, lo pasan por NBC y consiste en enfrentar a estudiantes de las principales escuelas de negocio en una competencia de preguntas y respuestas. MIT perdio en la primera ronda, pero como consuelo puedo decir que nuestros representantes fueron elegidos mas por su capacidad de brindar un buen show que por sus dotes intelectuales. Lo mejor de los programas puede verse en este sitio.

Tuesday, August 14, 2007

Numberpedia

Numberpedia es un proyecto de un compañero de Sloan que funciona hace solo un par de semanas. Como lo indica su nombre, es la Wikipedia de los numeros. Por ahora no la use mucho pero puede llegar a ser util. Denle un vistazo.

Saturday, August 11, 2007

Diferencias entre mi trabajo en Argentina y en USA


Ayer fue mi utlimo dia de trabajo y hoy ya estoy en el aeropuerto Logan esperando la salida de mi vuelo para Argentina. Si bien aca en Boston estoy viviendo experiencias unicas y muy enriquecedoras, siempre es lindo cuando llega el dia de volver. No veo la hora de ver a mi familia y a mis amigos. Por suerte tendre tres semanas para dedicarles, sin casi ningun otro compromiso.

Como parte de mi pasantia, tengo que escribir un analisis de las diferencias culturales entre el trabajo en US y en Argentina. Ademas, como mi trabajo fue en una startup puedo tambien comparar este ambiente con el de la multinacional donde trabaje antes en Buenos Aires, Procter & Gamble. Lo que sige son unas partes de lo que escribi. Esta en ingles.

The company were I did my summer internship is Advanced Electron Beams (AEB). AEB is a start-up company founded in 1999 by Tovi Avnery and based in Wilmington, Massachusetts. Its core technology is an electron beam emitter on which Avery has 15 patents issued. The emitter is 100 times more compact and 10 times less expensive than the high energy ebeams equipments that currently dominate the market.

Similarities and differences

I would say that there are two comparisons that I can make. One is between AEB as a small and nimble start-up and the big corporation where I worked for most of my professional life, Procter & Gamble. One other comparison, at a higher level, could be between the US and Argentina as far as different environment conditions for new enterprises to thrive.

Let’s start with the first. There is a sharp contrast between AEB and P&G. At AEB you feel what some call ‘start-up culture’. The environment is mostly informal, with no ties and suits whatsoever. You can even see, to my surprise, people in shorts and flip flops during particularly warm days. The support functions are very limited. There is only one IT guy that comes to the office every other day. The same happens with the HR function, performed by a lady on a contract basis and coming to the office once a week. The facility planning is also done informally. As an example, I had to use my own laptop computer because the company did not have extra ones. I also didn’t have my own desk but I had to share a big conference table with another summer intern. I joked that I had the biggest office in the company!

This contrast with the structured environment at P&G. Dressing code is not formal at P&G, but even its business casual standard looks like etiquette when compared with AEB. At P&G you have huge support systems, which go from centralized IT call centers to HR departments that have almost one pre-established rule for each case. Employees would complain if they don’t get the latest model laptop or if the hotel where the off-site meeting is held is not good enough. All these perks are unthinkable for people working in start-ups such as AEB. When you begin working at P&G they provide you with a full ‘on boarding plan’, which includes background on the company’s most important markets and brands, as well as interviews with other employees that relate to your function. The on boarding may even start before you step in the office thanks to an online access. When I quit my job at Techint to start at P&G, it was funny that HR people at P&G sent me some readings to do even before I finished my duties at Techint.

In contrast, in AEB you have to provide your on boarding for yourself. I had to identify which persons where important for my project and ask them for a meeting. I had to make many cold calls, reaching contacts I found over the internet. Since the company knew little – if anything – about the markets I was researching, no one could give me very precise direction. A good way to compare both experiences is by imagining that the challenge at P&G is having the skills to drive an F1 car along very nice roads. It is an F1, so it is difficult to run even with perfect roads. In AEB, your task is to cut your way in dense jungle with a sword.

Access to high rank executives is much easier in AEB than in big corporations. I had meetings with the CEO – who was very aware of the project I was leading – and also with all the VPs. If you are an intern at P&G you would not even have exposure to the middle levels of the organization.

Perhaps the most important – and obvious – difference between start-ups and corporations is the perspective that you get of the ‘big picture’. The basic principle of division of complex work splits corporations into many organizational functions and layers, which relate to one another by many (overlapping?) reporting lines. So big corporations offers to an intern or analyst a very limited view of their whole business model. The best you can get is an understanding of the goal and measures of a particular team or department. In AEB, on the other hand, I could quickly grasp what the main problems were (the ones that ‘keeps the CEO awake at night’, as the saying goes). Manufacturing, R&D, Finance, Marketing and Sales are all small groups comprised in the same floor. It is easy to follow the product path from conception to delivery. In AEB, to be successful your mind has to operate in a more ‘holistic’ way, whereas in P&G you are a specialist in a particular area or task.

If you are looking for job security, AEB is not the place for you. Just a few days before I started here the VP of sales was fired. And as the company is struggling to come up with a robust and reliable manufacturing process, many people in the engineering function may lose their jobs. That is the rule for startups: high uncertainty to employees and investors corresponds to high potential rewards if the company goes public.

Now I will focus briefly on some of the high level differences in legal and regulatory practices between the US and Argentina that affect start-ups such as AEB. One first thing that is indirectly related to legal practices is the great availability of venture capital money in the US. I say that the relation is indirect because the first trigger for VC investment is the great liquidity that you find in the US (lots of funds wanting to diversify and get higher returns). But proper regulation facilitates those VC investments. The ‘term sheet’ is the legal instrument that allows VCs and entrepreneurs to set the conditions of the initial investment in a company. The model for term sheets has been improved over years of VC activity in the US, and now reflects this accumulated knowledge. In Argentina there are simply not such legal instruments. You can argue that they can be created ad-hoc, but then you have the problem of judges not used to ruling on such economic issues. It all ends up being more risky to the investor and thus turning away VC investments.

On the other hand, one regulatory element that you have in the US that negatively affects start-ups is immigration law. Today professional visas are very difficult to get – the applicants double the available spots – and this in turn is making the brightest students from abroad choose other countries to study. AEB already lost a key research and development engineer from Italy who couldn't get a work visa. AEB’s CEO Mitch Tyson commented on the issue for the Boston Globe and highlighted the importance of a regulatory change. “These people are an important supplement to the job pool here” he said referring to educated foreign work force.

A study at the University of California at Berkeley and at Duke University showed that about 25% of the technology and engineering companies launched in the Silicon Valley the past decade had at least one foreign-born founder. That is exactly the case with AEB, whose founder Tovy Avnery was born in Bagdad, studied in Israel and then came to the US to work for Energy Sciences. The legislation that allowed Avery to stay in the US has become much more stringent over the past years. If he had come to the US under the current immigration conditions, maybe AEB would have never been founded.

Cultural differences.

Having worked for an American company in Argentina, I would say that the cultural differences that I encountered at AEB did not surprise me. One particular aspect I confirmed is the frontal and blunt style of American communication, and the openness to arguments and dissent.

Another significant cultural difference is the extension of the working day. Even though US is, together with Canada, the only OECD country that has increased the number of hours per worker in the last 30 years, I think people here are used to a lighter work day when compared to Argentina. This is both a structural characteristic of the economy and a cultural trait. In Argentina people is willing to put great amount of hours in the workplace, even as much as 16 hours a day. This is true in the US in particular jobs (consulting and investment banking for sure) but in Argentina this is a widespread phenomenon. The origin of it may be high rates of unemployment that Argentina has been having in the last 20 years. The fear of unemployment has weakened the negotiation power of the employee with respect to employers. As a result, once people get a job they will do whatever the employer wants to keep it: put long hours, forgo vacations, accept lower pay, etc. The precariousness of job security has been going on for so long that it is already part of Argentine work culture.

Tuesday, August 07, 2007

Queeee?


Alguien me puede explicar a que carajo se refiere Cristina K cuando habla de un modelo de matriz diversificado de acumulación”??? Dios mio, nosotros nos tragamos cada una...

Tuesday, July 31, 2007

Locos por el 'networking'


Una de las diferencias culturales mas notables que experimente desde que llegue a Estados Unidos es ver como la gente hace "networking". Tan novedosa es para nosotros esta forma de comportamiento que yo no conozco una palabra en español para describirla. De que se trata entonces el "networking" gringo?

No tiene nada que ver con Internet, o sea con la version de la palabra network usada en la informatica. En este caso se refiere a un sistema de socializacion, que sirve para conocer y vincularse con gente 'util', de manera muy bien planificada, como una estrategia para lograr algun objetivo que queremos pero que depende de otros.

No es ninguna novedad que tener buenas relaciones sirve, desde para conseguir un laburo hasta para enterarse de oportunidades o simplemente para entender mejor lo que pasa a nuestro alrededor. Al mundo no lo mueve una sola persona, y siempre vamos a necesitar de otros para conseguir lo que queremos.

Lo novedoso para mi del caso aqui es la premeditacion, el estudio previo y la sistematizacion con que se encara la "busqueda de relaciones". Y es justo a este plan a lo que se llama "networking". Voy a dar algunos ejemplos asi se entiende mejor.

Ken Morse, un profesor de entrepreneuship - si es que eso se puede enseñar - de MIT , dedica una clase entera a explicar a los estudiantes de MBA el arte del networking. Cuando lo vi no lo podia creer. El tipo se para frente a una pizarra y al mejor estilo Carlos Salvador Bilardo plantea la estrategia del juego. Pero en lugar del dibujo de un campo de futbol lo que se usa es un plano del salon donde se desarrollara el "cocktail" o recepcion (ver ilustracion arriba del post). Y el objetivo no es hacer goles sino hablar, relacionarse, desarrollar contactos y quizas hasta vender un plan de negocio al inversor que buscamos. La estrategia abarca, entre otros detalles, llegar media hora antes asi tenes tiempo de revisar los "nametags" o etiquetas con los nombres en la mesa de recepcion, y asi anotar a los invitados que te interesa abordar. Si le conocemos la cara al "objetivo" entonces es mejor esperar afuera e interceptarlo antes que el resto. Tambien nos dice que no lo busquemos en la mesa de bebidas, porque es un lugar de paso y no nos dara el tiempo suficiente para dar nuestro 'pitch' o venta. La mejor posicion: justo bajo un spot de luz asi nos destacamos. Es importante trabajar en equipo, asi se maximiza la "cobertura" del lugar y hasta cercar el terreno asi nadie nos interrumpe los 5 minutos con el capo que buscamos. Si bien Ken Morse es un loco y exagera, la realidad no esta tan lejos de esto.

Otro ejemplo: la busqueda laboral. Para ciertas empresas - bancos de inversion y consultoras sobre todo - es indispensable ir a varias sesiones de networking antes de lograr una entrevista. Lo ven como un paso necesario que demuestra el interes y compromiso del candidato.

A uno lo invitan casi todas las semanas a eventos donde el objetivo explicito es el networking. En Argentina tambien ciertas reuniones sirven para desarrollar contactos, pero no se les asigna esa funcion de manera tan explicita. El ambiente es mucho mas relajado, uno va a tomar alguna copa de vino, charla, y de paso conoce gente nueva. Aca la agenda de una conferencia dice, por ejemplo: '12 a 2pm Networking' y ahi salen todos como locos a la caza de sus presas, los tipos importantes.

Hay un blog que encontro de casualidad mi novia hace un tiempo que resume la mirada gringa al respecto del networking. Se llama ROR -Return on Relatioships - y habla de como enfocarse en las relaciones de mayor retorno, como si fuera una inversion en la bolsa. Muy loco.

Mi opinion: yo prefiero nuestra manera de ir a las reuniones sociales, mas relajados y espontaneos. Pero claro, el lado positivo es que aca nadie tiene miedo de encarar a la gente que nos puede ayudar, hay mucho menos prurito en 'vender' lo que uno sabe hacer. Puedo decir que es un elemento casi fundamental en la dinamica de creacion constante de empresas que se da aqui en Boston y en el Sillicon Valley. El networking es clave para vincular a los emprendedores con los venture capitalists (inversores) y hacer girar la rueda. Es algo que uno tiene que saber hacer bien si quiere que le den pelota con su proyecto de inversion.

Monday, July 30, 2007

Ganga: revista gratis


Este es un buen dato para los interesados en el management. Resulta que me habilitaron un acceso a la version online de la revista Harvard Business Review, y me parecio una buena idea compartirlo con todos. La revista es buena y si es gratis, mucho mejor.

Para ver la revista hace click aca.

Thursday, July 19, 2007

El gran Negro

Al Negro Fontanarrosa lo vi dos veces. Una en la vieja libreria Ross de calle Cordoba, antes que la remodelaran. Habia ido a comprarle un libro a un amigo por el cumpleaños. Estaba indeciso sobre que comprar y en eso lo veo al Negro, tranquilo como siempre, hojeando un libro. Ahi mismo busque 'El Area 18' y se lo di para que me lo fime. Lo dibujo a medieta con esa cara de asustado de siempre y le puso 'Para Alejandro, el Negro'.

La vez siguiente fue en la estacion EG3 de San Pedro, camino a Buenos Aires. Era domingo e ibamos con mi viejo a ver un partido de la seleccion, en River, por las eliminatorias. No me acuerdo contra quien jugabamos. Lo cierto es que el Negro estaba tomandose un cafecito, tambien camino a la cancha. Nos conto que iba a escribir una cronica para Clarin, nos parecio raro pero el nos explico que era solo por las eliminatorias, le habian pedido que haga una serie de articulos combinando su perspectiva de humoristica y gran futbolero. Porque la verdad, el Negro de futbol sabia una bocha.

La ultima anecdota que tengo del Negro muestra el tipo que era. Ya estaba muy enfermo, fue a fines del año pasado. Esteban, un gran amigo porteño, es cuentista amateur y gran admirador del Negro. Siempre charlabamos sobre lo lindo que seria hacerle llegar sus cuentos al mismisimo Fontanarrosa. Se me ocurrio entonces pedirle a mi viejo que se los mandara via un amigo en comun. Al mes, Esteban recibe este mail:

From: Roberto Fontanarrosa <negrofontanarrosa@ciudad.com.ar >
Date: Nov 18, 2006 9:51 AM
Subject:
To: ESTEBAN.OCHOA

Esteban: MarioTourn me acercó tus cuentos. Te confieso que solo leí dos, algo apurado. Me parecieron bien escritos. El de recuerdos de la infancia me gustó pero me pareció una idéa más chiquita. El del gordo Cornaglia me parece más redondo, por tema y resolución. Es un buen cuento, a mi juicio. Te mando un abrazo. el negro.


Gracias por todo Negro. Todos te vamos a extrañar mucho, y en especial los rosarinos.

Wednesday, July 18, 2007

Memoria ilustrada por la AMIA

En la pagina de Flickr llamada Memoria Ilustrada se reunen las ilustraciones de muchos dibujantes argentinos en conmemoracion de los 13 años del atentado a la AMIA.



Tuesday, July 17, 2007

BookTour


Booktour.com es una buena idea, sobre todo para los que nos gusta leer. Sirve para averiguar que escritores van a estar presentando libros en las librerias, bibliotecas o universidades que estan cerca de tu casa. Con solo ingresar tu codigo postal apararece el mapa con el listado de presentaciones y las fechas. Tambien se puede buscar por autor o libro.

Recien esta online hace unos dias, y solo funciona en US. Pero es una idea que funcionaria perfecto en Argentina, sobre todo en las ciudades con mas movida cultural.

El logo de MIT


En varios posts me referi a la importancia de la 'marca' MIT, lo que es valido en general para cualquier universidad con mucho prestigio. MIT tiene un sitio, llamado Graphic Identity, donde se cuenta la historia de los simbolos de la universidad y los criterios que tiene que seguirse al usarlos. Esto ultimo es relevante, porque una parte importante de cuidar una marca es asegurarse que no se use por razones incorrectas, o que aparezca en lugares inconvenientes.

MIT tiene tres simbolos basicos: el logo, el sello y la mascota - un castor. El logo es el que puse como ilustracion del post (y ahora que lo pienso, quizas sin respetar los guidelines de uso). Es interesante ver en el cuadro de abajo como, mediante el logo, se hace referencia a los atributos mas importantes de la universidad, a su espiritu y tradicion.

Monday, July 16, 2007

Futurologia?


Imaginate que viene el CEO de la empresa para la que trabajas, te pregunta como como marcha la solucion del problema grave que te encargo resolver y del cual tu area es responsable y vos le contestas: 'Ahhaaaa nooo, nosotros no hacemos futurologia!'.

A nadie se le ocurre semejante respuesta, y si fueras tan irresponsable como para darla, te quedarian los segundos contados en tu puesto. Pero el impresentable Julio De Vido dijo exactamente esto hoy sobre la crisis energetica. Para De Vido, no existe tal cosa como la prevision, la planificacion, las herramientas de gestion de proyectos, la evaluacion de escenarios, nada. En su universo de gestion, el futuro le corresponde a la futurologia.

Faltas de profesionalismo como estas no las tolera nadie en la esfera privada. Pero si sos ministro, podes responder asi y al mismo tiempo mirar con cara de 'como me vas a preguntar esta pavada?'.

Sunday, July 15, 2007

10 años de Blogs

Salio ayer un buen articulo en el WSJ sobre el decimo aniversario del primer blog. Parece que el pionero fue Jorn Barger, que en 1997 creo el blog 'Robot Wisdom'. El acuño la palabra weblog (blog), con esta definicion: ' I decided to start my own webpage logging the best stuff I find as I surf, on a daily basis'.

Algunos de los sitios mencionados en el articulo son:
Blogger.com: The top blogging site by volume, the Blogger-hosted URL (name.blogspot.com) is widely recognizable.

Then
Debut: August 1999
Founder: Pyra Labs
Now
Purchased by Google: 2003
Worldwide monthly unique visitors in May 2007: 125 million


BoingBoing.net: "A Directory of Wonderful Things"

Then
Debut: 1995 as a supplement to a magazine, changed to its current format in January 2000
Original editor: Mark Frauenfelder
Average daily page views in January 2000: 300 per day
Now
Current editors: Mark Frauenfelder, Cory Doctorow, David Pescovitz, Xeni Jardin, John Battelle
Worldwide unique visitors in May 2007: 1 million



DrudgeReport.com: This news aggregator (and its occasional flashing siren) has spawned a new term among journalists: "to be Drudged."

Then
Debut: 1994, as a weekly subscriber-based email
Founder: Matt Drudge
Monthly page views: Not given
Becomes early Internet sensation when Drudge reports that Newsweek has killed a story about an intern sex-scandal in the Clinton Administration
Now
Worldwide unique visitors in May 2007: 1.4 million

--------

Nota al margen: miren las caras de Barger (el creador de los blogs arriba mencionado), Richard Stallman (GNU project, free software) y Jon Hall (Linux). Estos muchachos, ademas de su pasion por el software y las computadoras, comparten ciertos criterios esteticos, no?


Friday, July 13, 2007

Paredes de agua



"The dream of digital architecture has always been to create buildings that are responsive and reconfigurable. Think about spaces that can expand or shrink based on necessity and use. It is not easy to achieve such effects when dealing with concrete, bricks and mortar. But this becomes possible with digital water, which can appear and disappear."

Lo dijo Carlo Ratti, director del SENSEable City Laboratory de MIT y lider del espectacular proyecto Digital Water Pavilion. Son paredes de agua controladas digitalmente, que se abren, se cierran y crean figuras. No dejen de ver la animacion 3D, es una idea muy original y sera impresionante cuando este construida. Como buen fan de los bares, pienso que no hay mejor aplicacion para esta idea que en un bar sobre la playa. Tendria un poquito de onda, no?

Vean la descripcion de la idea y el proyecto en este link.

Thursday, July 12, 2007

El problema inmigratorio y mi caso

En estos dias se vive en US un fuerte debate sobre la situacion de los inmigrantes. Hace un par de semanas fue vetado por el senado el paquete de medidas propuesto por Bush, que contenia leyes que hubieran mejorado mucho la situacion de los inmigrantes en este pais. Pero como el gobierno de Bush ya no tiene poder, y esta consumido por el fracaso de la guerra de Irak, no le quedo margen para llevar adelante una reforma que hubiera sido positiva.

La problematica inmigratoria es muy compleja, ya que abarca a grupos de inmigrantes con situaciones muy distintas. Van desde el inmigrante ilegal que ofrece mano de obra barata para la agricultura en California hasta el profesor visitante sponsoreado por su universidad de origen que viene a perfeccionarse. Es un espectro amplio. Yo conozco mejor lo que pasa con las visas profesionales y de estudio, por eso es que voy a referirme a ese caso en especial.

Las Visas de estudio son las F1 y la J1. La diferencia es que la segunda es sponsoreada por una empresa en el pais de origen, y permite mas flexibilidad mientras uno esta en US (por ejemplo que tu mujer trabaje). La desventaja es que la J1 requiere que una vez que termines tus estudios te vueltas a tu pais. En todo caso, estas dos Visas son bastante parecidas y hoy en dia puede decirse que se otorgan con relativa facilidad.

El problema esta para los que quieren quedarse a trabajar aca despues de estudiar. En ese caso la Visa que necesitas es la H1-B, una categoria especial para los profesionales calificados. Hasta 1990 no habia limites en el numero de H1-B que se podian emitir. Se llegaron a otorgar 195000 en un año. Hoy en dia, el numero esta limitado a 65000 anuales. Este ultimo Abril, que es cuando hay que presentar la solicitud para empezar a trabajar en Septiembre, se recibieron 123000 aplicaciones solo el primer dia. Si, en un dia habia mas del doble de aplicaciones que el total de Visas disponibles. Son miles de personas que ya tienen una oferta de trabajo aqui (es un requisito para presentar la solicitud) pero que van a tener que irse porque no hay cupos.

Esto es muy malo para el inmigrante, pero peor aun para este pais. Un estudio de la Universidad de Berkley sobre las startups de California dice que el 40% tiene a un inmigrante como co-fundador. Estas empresas en su conjunto hoy venden por $52 billones y crearon 450000 empleos. Y aunque en el momento de fundar la empresa es muy probable que ya tuvieran su green card o ciudadania americana, es casi seguro que en algun momento estos inmigrantes se valieron de la H1-B.

Si bien no soy fundador de ninguna compañia sino un humilde pasante, estoy contento porque ayer mi caso sirvio para ilustrar la problematica inmigratoria. Resulta que salio un articulo en el Boston Globe (el diario mas importante de Boston) donde hablan de la falta de estudiantes extranjeros en Massachusetts. Tomaron justo como ejemplo la empresa donde yo trabajo y escribieron:


Si, el "from Argentina" soy yo. Asi que estuvo bueno servirle al periodista para ejemplificar lo que aportamos los extranjeros a la fuerza laboral de aca.
Si tienen ganas de leer el articulo entero, este es el link.

Tuesday, July 10, 2007

Con MIT detras es facil

La combinacion de trabajar y al mismo tiempo mantener el estatus de estudiante de MIT es inigualable. Es justo lo que yo estoy haciendo en este momento, gracias al sistema de pasantias de verano que te permite trabajar hasta 3 meses entre fin y comienzo del nuevo año academico. Por supuesto que es lindo descansar e ir a la playa, pero si queres maximizar la experiencia en US, y al mismo tiempo ganar unos mangos para achicar el rojo bancario, una pasantia es una excelente opcion.

Pero bueno, volvamos al tema de la conveniencia de trabajar y aun ser estudiante. Resulta estoy trabajano en definir la estrategia de Advanced Electron Beams (una startup clasica, innovadora tecnologia pero pocos clientes aun) para penetrar el mercado de la esterilizacion medica. Si parece complicado, no te puedo explicar lo que lo simplifica 'pertenecer' a MIT.

En primer lugar, la marca MIT abre muchas puertas. Si busco en internet a un tipo que pienso que me puede ayudar, lo llamo y le digo soy Luciano Tourn y necesito ayuda, no me da ni pelota. Ahora, si atras de mi nombre digo 'graduate student at MIT' el humor y la disposicion a colaborar cambian. Hay que saber como usar el prestigio de la universidad para lograr accesos que de otra forma son imposibles.

Otro punto buenisimo es el sistema de bibliotecas. 'MIT Libraries' agrupa a las 5 bibliotecas de la universidad que ademas de una bibliografia inagotable tiene servicios increibles. 'Ask us', por ejemplo, que te permite enviar cualquier pregunta que tengas a los bibliotecarios especialistas por la web, por mail o por telefono. Se comprometen a enviarte la respuesta antes de las 5pm del dia siguiente. Los tipos hacen la busqueda por vos en las millones de bases de datos y te pasan un listado de las mejores referencias. Cada vez que lo probe me enviaron respuestas muy utiles, que me ahorraron dias de busqueda por mi cuenta.

Que pasa si buscas un libro que no tienen? Facil: lo piden en un prestamo inter-universidad con Harvard, BU o cualquier otra, y si no lo encuentran te lo compran. La semana pasada pedi unos estandares que costaban $450, les indique donde comprarlos y a la semana siguiente me mandaron un mail para pasarlos a buscar. Yo no lo podia creer.

La ultima experiencia con la biblioteca fue hace unos dias. Necesitaba un estudio de mercado muy especifico que costaba $4500, una locura. Los del servicio 'Ask us' me indicaron que MIT paga anualmente subscripciones a agencias de estudios de mercado, que este justo no lo tenian pero en su lugar habia otro mas reciente. Asi que con un click ya lo tenia en mi pantalla. Despues me fije el precio que tiene para un particular: $5200.

Yo no se como sera la universidad privada en Argentina, pero respecto a la Universidad Nacional de Rosario donde yo estudie mi carrera, esto es ciencia ficcion. Lastima que no es como la propaganda de Mastercard, porque esto SI tiene precio. Es la dolorosa "Tuition" o matricula que sale arriba de los 40 mil dolares anuales. Me gusta pensar que de libros ya compense un cuarto del total.

Igual, hay que aprovecharlo porque se acaba pronto. Cuando te recibis te sacan los accesos online a las bibliotecas (se maneja con unos certificados que te instalas en la pc), y el nombre de MIT lo tenes que invocar en tiempo pasado.

El logo que puse para ilustrar el post es el del Club Argentino de MIT.

Sunday, July 08, 2007

La boludez de Miceli


Quede anonadado despues de leer las declaraciones de Miceli explicando su "olvido" de la bolsa con 60 mil dolares. Puede ser tan boluda una ministra de Economia? Dario Gallo puso en su blog el titular que se merecia estar en Noticias: 'Confirmado: Miceli es una boluda'.

Gallo supo capturar rapido el pensamiento generalizado. Si buscas en Goolge 'Miceli + boluda' salen varios resultados halagadores...

'Habria que echarla pero por boluda'

'No se porque pero me acorde de Boluda Total, de Todox2pesos
'Pero esta, es para título de Boluda Total. Capuzzotto te afanaron libreto, pedí derechos'
'¿hasta cuándo tendremos que escuchar a esta boluda?'

'Ademàs de chorra es boluda.......increìble!'

'Se pasa de boluda y se la olvido?'


Sin dudas el altisimo grado de boludez de Miceli dara para todo tipo de comentarios y chistes en la semana. Mi humilde contribucion es colgar este video del clon de Felisa:


Wednesday, July 04, 2007

OLPC no va a andar


Miren lo contento que esta este nene uruguayo con su nueva laptop de 100 dolares. Me lo imagino pensado. 'Che, no me podrian dar algo mejor que esta calculadora verde?'

Mi opinion es que el proyecto OLPC no va a despegar. Cuando use la laptop, el software me parecio muy poco amigable e inestable. Por otro lado, considero que los problemas educativos de base no pueden mejorarse con una laptop por chico. Es mucho mejor invertir en un buen laboratorio de informatica y en capacitacion docente que darles una pc a cada chico. Sobre todo me da la sensacion de que el grupo que desarrolla el proyecto no esta enfocado realmente en mejorar la educacion, sino en la laptop en si misma.

Negroponte dice que es un proyecto educativo y no de tecnologia. Pero a mi me dio otra impresion cuando estuve hace un par de meses en las oficinas de OLPC aca en Cambridge. Negroponte estaba super exitado por unos soniditos que la laptop hacia al encenderse, con melodias que podian ajustarse dependiendo del pais donde estuvieras. Una pavada total, pero nos lo presento como la gran innovacion. Me resulto claro que con este rumbo el proyecto no cierra. Veremos.

Las mil prohibiciones


Hace tres semanas nos compramos un autito, usado, pero muy lindo. Con mi novia Euge pensamos aprovecharlo mucho en el verano para ir a la playa y recorrer un poco mas los pueblos cercanos. La zona de Nueva Inglaterra, compuesta por seis estados muy pequeños, es una de las mas interesantes tanto en geografia como en cultura, y no queremos perdernos la oportunidad de conocerla a fondo.

Este poco tiempo motorizado me sirvio para entender una cosa, que al andar de a pie ni me habia percatado. Estacionar en la calle es imposible. O mejor dicho, sumamente engañoso. El problema principal es que las indicaciones no se limitan al simple permitido/no permitido estacionar. No, hay unas diez variantes de prohibiciones y siempre hay alguna no viste y sirve para multarte. Los carteles dicen, por ejemplo: solo 30 minutos, solo 1 hora, solo 2 horas, solo autos con permiso, no estacionar el primer lunes del mes, el primer martes, etc, no en los primeros 20 metros de la cuadra, no de lunes a sabado, solo vehiculos comerciales y mas. Como las indicaciones no estan juntas, sino en carteles repartidos por la cuadra, resulta un quilombo cerciorarse de que no estas en infraccion. Resultado: el primer dia de manejo me hicieron una multa por 40 dolares.

La foto de arriba, que saque hoy en la esquina de casa, es una pequeña muestra de lo que digo.

Thursday, June 28, 2007

Fiebre consumista

Craigslist es un sitio de avisos clasificados donde podes vender de todo, desde una una estampilla hasta tu casa. En un proximo post voy a hablar un poco mas de la compra-venta en USA. Pero lo que vi hoy supero todo lo conocido. Si uno hace la busqueda 'iPhone line' en la zona de San Francisco, aparecen 94 avisos de gente ofreciendose a hacer la cola frente a los Apple stores desde la madrugada de mañana hasta las 6pm, cuando se empieza a vender el chiche. Hay varias tarifas, por ejemplo $16 la hora o bien $250 por "el servicio" completo. La boludez sin limites.

Wednesday, June 27, 2007

Volver

La periodista de Clarin Valeria Roman escribe el blog Ensayo y Error, sobre temas de ciencia y academia. El ultimo post es sobre los argentinos estudiando en el exterior, y lo ilustra una foto del asado que organizamos con el Club Argentino de MIT hace un par de semanas.

Valeria dice que hay muchisimas razones para no volver. Yo estoy seguro de volver, pero entiendo muy bien al que se queda porque en Argentina no encuentra oportunidades para desarrollarse en su campo. Lo hace con dolor y, creo, siempre anhelando una probable vuelta.

Nuestra situacion, cuando la comparo con Chile, me da bronca. Diria que el 80% de los chilenos con los que hable aqui, que estan estudiando posgrados, tiene la certeza de volver al finalizarlos. Y estamos hablando de Chile, no de Alemania, Inglaterra o España. Chile, que si bien tiene una historia de crecimiento admirable para Sudamerica, sigue siendo un pais subdesarrollado con altos niveles de pobreza y desigualdad. Pienso entonces con que poco se hace una gran diferencia. Los Chilenos saben que estan por la senda del progreso, son optimistas y por eso vuelven a enfrentar todos los quilombos de su pais, para salir adelante. Los Argentinos no ven esa esperanza, estan desalentados y mas resignados, y no vuelven.

La parte positiva es que no necesitamos ser España para volver a traer a los emigrados. Chile lo hace, sin ser gran cosa, con gobiernos que van tomando la posta unos de otros, con politicas correctas, hacia el desarrollo. Eso nomas, o tanto, depende como lo veamos.

Copamos el deporte


Miren la ultima tapa de la revista Sports Illustrated, una de las mas leidas. De las 8 fotos de deportistas en la tapa, tres son argentinos - Ginobili, Oberto y el Pato Cabrera - y ninguno futbolista. Groso.

Tuesday, June 26, 2007

iPhone comentado por Macaya

Como dije en un post anterior, el mejor y mas respetado analista de tecnologia aca es Walt Mossberg. Una especie de Macaya Marquez en el mundo tecnologico. Este viernes lanza el iPhone, y Mossberg ya lo estuvo probando por dos semanas. El aparatito tiene que ser una maravilla, porque Walt no escatimo elogios en este video:


Monday, June 25, 2007

Derecha e izquierda, vigentes

Para los que dicen que no existe mas la distincion entre derecha e izquierda, les recomiendo leer dos interpretaciones de las elecciones porteñas:


No solo que existen sino que seria saludable, como en las democracias avanzadas, que el electorado se enfrente a opciones de centro derecha y centro izquierda. Y que se produzca la alternancia.

Cuando uno vota al peronismo, por que vision del mundo vota? Por que tipo de politicas? Y cuando un vota por el radicalismo? Cierto que el radical Cobos va a ser el vice de Cristina, ahora me queda todo mas claro.

Saturday, June 23, 2007

El corresponsal


Es sabido que una particularidad de las notas de The Economist es que no lleven la firma del periodista que las escribio. Para mi fue entonces una sorpresa conocer a quien es el corresponsal de la revista en Buenos Aires, quizas el periodista que mas duro critica al gobierno K.

Como ejemplo basta su ultima nota sobre la crisis energetica. Sin vueltas se refiere a "las politicas populistas que comienzan a producir un caos" en el pais. Con ironia recuerda los vaticinios que el inefable Guillermo Moreno dio el año pasado: "va a llover diesel".

Dan Rosenheck tiene solo 24 años y desde el 2004 esta instalado en Buenos Aires. Lo conoci cuando lo invite a participar de la conferencia latinoamericana de MIT. Es un tipo divertido, muy inteligente, con la virtud de poder caerte bien a pesar de cierto egocentrismo propio del 'Harvard boy'. Ese aire de superioridad en un tipo fresco como el, es hasta divertido. Por ejemplo, cuando le dije que Majul decia en su blog que el era uno de los periodistas que mas se le animaba a K, Dan me repondio: quien es Luis Majul? Tambien de vez en cuando le avisamos que sus notas son levantadas por La Nacion, porque Dan ni se entera -parece que mucho no le importan los medios locales.

En fin, el flaco vive en Buenos Aires, con 24 años escribe para el Economist, gana en dolares, su jefe vive a 10 mil kilometros en los headquarters de Londres, maneja sus horarios a piacere y se da el gusto de fustigarlo como nadie a K...lo que se dice un "bon vivant", no?

Malbec, la estrella de sudamerica



El vino aca es carisimo. Uno de medio pelo te puede salir tranquilamente 10 dolares en la vineria, y mas de 35 en el restaurant. Lo bueno es que tenes para elegir una variedad espectacular, y hay que dedicarle tiempo a encontrar perlitas que sean una buena ecuacion calidad-precio.

Con nuestro tipo de cambio 3 a 1, es logico que los vinos argentinos esten llamando mucho la atencion. Ayer una nota en el Wall Street Journal destacaba el boom del Malbec Argentino. Dice que en 1999 cuando por primera vez analizaron este varietal era muy dificil encontrarlos en las gondolas. Ahora la gente los pide y los reconoce como "Argentina's signature grape". En lo que va del año, se importo un 50% mas de vino Argentino que Chileno, cuando en el 2000 nuestros vecinos nos superaban por cinco veces.

La nota cierra asi: "Having finished the tasting, let's get right to the point: If you don't pick up a Malbec to pair with one of your cookouts soon, you're making a mistake. This is a special grape and this is a good time to be trying it". Catena y el resto de los bodegueros mendocinos, festejando.

Aca el video de la degustacion.

(Actualizacion 25/Junio) Es cierto Fernando, no puse el listado de los malbec estrellas...aca va:

Thursday, June 21, 2007

Mis indispensables en el norte


Con este post doy comienzo a una serie que girara en torno al mismo tema. La idea es hacer mi listado personal de servicios, productos o cosas propias de los 'iunaitesteis' que despues de un año por aqui ya me resultan indispensables. Vale aclarar que me siguen gustando el mate y las tortas fritas, pero hay que reconocer que ciertas cosas cuando estas por aca de viaje ni te llaman la atencion, pero al vivir un tiempo pasan a formar parte de tu vida.

El primer capitulo corresponde a Starbucks, la cadena de cafes que nacio en Seattle y ahora esta por todos lados. Las veces que lo habia probado antes me habia parecido una yanquilandiada mas. Ni comparacion con los cortados argentos!. De arraque ya te confunden con mil variedades frias, tibias, calientes, con hielo, con canela, con naranja, inventos que no sabes ni que son. Para peor te dan vasos de plastico en lugar de pocillos. La conclusion inmediata es que 'a los gringos les encanta esto porque nunca en su puta vida probaron un cortadito en La Biela'. Craso error.

Ahora no puedo estar un dia sin tomarme mi 'tall latte' , donde 'tall' hace referencia al tamaño medio del vaso y 'latte' al cortado muy liviano. Empezas probando con timidez y no hay vuelta atras, es la magia de Starbucks. Que me gusta tanto? El cafe es buenisimo, nunca quemado y con rico gusto. Los vasos de plastico son un invento genial. El cafe dura un rato calentito y descubri que es muy lindo ir por la calle charlando mientras te lo tomas. Tiene hasta un componente estetico agradable, de la misma forma que lo tiene la cerveza en la barra de un bar. Si preferis quedarte tomando en el local, en general escuchas buen jazz, te sentas en sillones mullidos que invitan a la lectura si hay tiempo. Los empleados siempre te atienden bien, si vas seguido te saludan y hasta te regalan cafes. Te sentis en tu casa. Lo unico criticable es que hay wifi pero no es libre, tenes que estar subscripto a los hot spots de T-Mobile.

Al principio pensaba que Starbucks nunca funcionaria en Argentina porque si tenemos buenos cafes, para que queremos entonces 200 variedades? Algo asi me paso cuando vinieron los cines Village. Para que 15 salas de cine juntas? Pero asi como el Village cambio la manera de ir al cine, la hizo menos programada y mas social, creo que Starbucks te cambia la manera de tomar cafe. Ahora creo que en Argentina este concepto seria un exito total.

Thursday, June 14, 2007

La ultima moda

Ya fueron las remeras del Che Guevara, las de tu equipo de futbol, las de los Rolling. Ahora se viene la moda geek. Decime si no estan buenisimas:


Via ALT1040.

Tuesday, June 12, 2007

Murdoch y el futuro del Wall Street Journal



En Argentina los intentos del Gobierno de K por callar la prensa critica son tan evidentes y torpes que no se necesitan sutilezas ni analisis exhaustivos para entenderlos. Si bien aqui no se dan estas situaciones tan descaradas, si se debaten las presiones que ciertos dueños de medios ejercen sobre los editores o encargados de contenidos, condicionando su independencia.

La ultima y mas notoria polemica se refiere a la oferta que Rupert Murdoch hizo un mes atras para adquirir el Wall Street Journal (WSJ). Murdoch ofrecio 5 billones de dolares por el diario, y ahora la familia Bancroft (controla la mayoria del paquete accionario) esta decidiendo que hacer.

Desde el punto de vista del negocio, pocos dudan que lo que conviene a los Bancroft (y al resto de los accionistas tambien) es vender. Murdoch ofrece $60 por accion, que equivale a un premium de 67% por sobre la cotizacion antes de hacerse publica la oferta. Los analistas estiman que las sinergias entre Dow Jones (compania que publica el WSJ) y el grupo News Corp (que controla Twentieth Century Fox, Sky TV, MySpace, entre otros) de Murdoch son muchas. En esta epoca donde los medios se consolidan en grandes multimedios decir que no implicaria al WSJ quedar aislado en un formato, el papel, que esta perdiendo cada vez mas terreno frente a los nuevos medios digitales. El WSJ podria con la ayuda de News Corp adaptarse mas rapido a estos nuevos tiempos.

Algunos argumentan, sin embargo, que desde el punto de vista de la independencia informativa, esto sera un gran paso atras para el WSJ. Se trata, vale recordarlo, de un periodico que supo convertirse en el emblema de la independencia editorial, con un ideologia firme y no negociable: "free people and free markets".

Una de sus famosas editoriales, citada hace poco por el diario para fijar postura ante las potenciales presiones de Murdoch, decia:

"On our editorial page we make no pretense of walking down the middle of the road. Our comments and interpretations are made from a definite point of view. We believe in the individual, in his wisdom and his decency. We oppose all infringements on individual rights, whether they stem from attempts at private monopoly, labor union monopoly or from an overgrowing government. People will say we are conservative or even reactionary. We are not much interested in labels but if we were to choose one, we would say we are radical."

En estos dias se esta hablando de que una condicion para venderle el diario a Murdoch sera crear una comision o board que actue como salvaguarda de la independencia, evitando que los intereses de negocio de News Corp ejerzan presion sobre los editores.

Esta bueno preguntarse si Murdoch, como el proximo dueño del diario, tiene o no el derecho de fijar una nueva posicion editorial. Yo creo que si lo tiene, y el propio WSJ bajo la consigna "free people and free markets" no podria decir lo contrario. Ahora, tambien es cierto que si el publico percibe que el WSJ se convierte en un mero house organ de News Corp dejara de comprarlo. El valor del diario, sobre todo de un diario economico y financiero como el WSJ, es publicar informacion confiable, objetiva, que sirva para tomar decisiones. Por eso creo que no es necesario preocuparse tanto por el futuro del WSJ. Murdoch es ante todo un habil empresario, que sabe de sobra que eliminar la propuesta de valor de una empresa es el camino a la quiebra. El incentivo esta puesto entonces en el lugar adecuado. Esto es mas efectivo que 1000 organos que cuiden la independencia del medio.